Séjour en Irlande #2 ● Road trip dans le comté de Down

Après une journée à Dublin, nous quittons la République d’Irlande pour nous rendre en Irlande du Nord. Nous l’avons déjà évoqué sur le blog, le programme premier de notre road trip est de partir sur les traces du tournage de Game of Thrones ! Mais, même si vous ne regardez pas la série, vous trouverez ici de jolis coins pour vous promener. Parce qu’outre les lieux du tournage, nous avons été séduits par les paysages que nous avons traversés en Irlande du Nord. Et nous allons très souvent nous répéter dans les articles à venir mais oui ce séjour a été pour nous un véritable coup de cœur !

Tollymore Forest Park

Après 2 bonnes heures de route après avoir quitté Dublin, nous arrivons à Tollymore Forest Park, un grand parc forestier du comté de Down (à noter : 40 km environ après le départ un péage, de 1,90 €, sur l’autoroute M1 est payable uniquement en espèces). Sur les sentiers de 0,7 km à 8,8 km du parc, vous pourrez voir des cascades, des ponts et des anciens édifices (et aussi quelques lieux de la saison 1 de Game of Thrones donc) ! L’entrée est à 5 £ par voiture (avec possibilité de payer par carte bancaire). Un grand parking est accessible ensuite. Malgré un temps bien gris, nous avons fait ici une jolie promenade familiale. Nous avions opté pour le porte-bébé pour Capucine mais la plupart des chemins gravillonnés sont accessibles aux poussettes (et aux personnes à mobilité réduite).

Downpatrick

À une petite heure de route du parc, nous arrivons ensuite dans la petite ville de Downpatrick, chef-lieu du comté de Down. La ville est connue surtout pour accueillir la tombe de Saint Patrick. Celle-ci est visible sur la gauche de la cathédrale (quand vous arrivez depuis la route). Nous sommes restés que très peu de temps ici, ce fut juste un arrêt pour la nuit lors de notre road trip !

Icnh Abbey

À une dizaine minutes de route de la ville, nous prenons le temps de nous arrêter dans les ruines de Inch Abbey. Vous vous en doutez, si nous avons fait le détour, c’est bien car c’est un lieu du tournage de Game of Thrones (vous en apprendrez plus sur notre article dédié en cliquant sur le lien ci-contre) ! Encore une fois, c’est une étape que vous pouvez noter si vous passez dans le coin : ça a un côté très mystérieux de se balader dans les ruines de cette ancienne abbaye gothique. Nous n’avons pas continué plus loin, comme la nuit commençait à tomber, mais la promenade dans la campagne alentour est visiblement très jolie également.

Castle Ward

Après la nuit à Downpatrick, nous prenons la direction de Castle Ward (à environ 15 minutes de route) pour une nouvelle journée de visite. Encore une fois, ce lieu a été choisi pour le tournage de la série Game of Thrones (c’est ici que se trouve notamment le fief de la famille Stark avec le château de Winterfell) mais c’est aussi une visite incontournable à faire lors de votre road trip sur les routes de l’Irlande du Nord. Le parc est ouvert de 10 à 17 heures. L’entrée est à 8 £ par adulte et 3,5 £ par enfant. Il y a ensuite de très belles promenades à faire autour du château victorien et des annexes (manoir, scierie, moulin à maïs, salle de théâtre, blanchisserie, etc.), le tout dans un parc arboré de 332 hectares !

C’est ainsi que se termine notre road trip dans le comté de Down, passage obligatoire pour les fans de la série Game of Thrones et pour relier Dublin à Belfast. Notre route continue ainsi jusque dans la capitale de l’Irlande du Nord. On vous donne rendez-vous donc très vite pour un nouvel article !

Nos bons plans dans le comté de Down

Comment y aller ?

Il vous faudra obligatoirement une voiture pour vous rendre dans les endroits cités ici. Nous avons loué ainsi une voiture à Dublin avec Carigami (très pratique, ce site permet de comparer en un coup d’œil les tarifs des différents loueurs sur place !). Bon à savoir : les voitures louées en Irlande du Sud ont un compteur en km/h… alors que les panneaux et les limitations de vitesse sont en miles en Irlande du Nord ! Et bien sûr, à ne pas oublier, on roule à gauche en Irlande ! Côté tarif, la location d’une voiture 5 portes (petit détail bien pratique quand vous avez un bébé à installer à l’arrière !) a été de 200 € pour 8 jours. La location du siège-auto a coûté 55 € en supplément. Comme on vous donne la voiture avec le plein d’essence, le loueur sur place ajoute 91 € à régler au moment du départ (et on vous recrédite ces 91 € au retour de la voiture si vous la rendez bien avec le plein).

Où y dormir ?

Pour la nuit à Downpatrick, nous avons dormi chez Angela et Edmund. Dans leur maison familiale « Number Nine », ils louent aujourd’hui les deux chambres des enfants. L’accueil est charmant. Nous avions opté pour la grande chambre. Le seul petit bémol est que la salle de bain n’est pas attenante (mais se trouve juste en face de la chambre). Comme pour tous nos voyages avec Capucine, nous avions le lit parapluie light de Babybjörn avec nous pour qu’elle puisse dormir dans « son » lit. Le petit-déjeuner se fait ensuite dans la salle à manger du couple. C’est un endroit parfait pour une nuit ou deux lors de votre passage dans la ville. Pour la nuit, petit-déjeuner inclus, comptez 60 £.

Où y manger ?

À 10 minutes environ à pied du logement, nos hôtes nous ont chaudement recommandé le restaurant du Denvir’s Hotel (14 English Street). Et effectivement, c’est une bonne adresse ! Il y a une multitude de petites salles avec une déco rustique et de grandes cheminées. Côté carte, les burgers sont à 10 £ et les plats entre 9 et 15 £. Une chaise haute est à disposition pour les enfants.

Comment s’y déplacer ?

Comme évoqué un peu plus haut, une voiture vous sera obligatoire ici. Pour ce qui est de vos déplacements, un GPS vous sera souvent utile pour vous repérer et relier deux endroits (nous n’avons pas indiqué d’adresses précises dans cet article car le seul nom des lieux vous suffira pour vous y rendre). À propos, lors de nos séjours à l’étranger, nous utilisons l’application Maps.me qui permet d’avoir un GPS sans connexion Internet (il vous suffit de télécharger la carte de la région en amont de votre voyage). Par ailleurs, pour vous garer, vous n’aurez pas de difficulté a priori car les parcs cités ici disposent tous de parkings à l’entrée.

Une question, un commentaire ou un bon plan à partager : laissez-nous votre message dans l’espace attribué ci-dessous :)

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Les étapes de notre séjour en Irlande

Séjour en Irlande ● Sur les lieux du tournage de Game of Thrones
Séjour en Irlande #1 ● Conseils et bons plans pour une journée à Dublin
Séjour en Irlande #2 ● Road trip dans le comté de Down (c’est celui-ci !)
Séjour en Irlande #3 ● Conseils et bons plans pour une journée à Belfast
Séjour en Irlande #4 ● Road trip sur la Causeway Coastal Route

Un grand merci à Benjamin et Pierre de Carigami pour leur disponibilité et leur aide financière pour la location de la voiture lors de ce séjour. Nous remercions également Hélène et Eugénie du bureau Franck Drapeau qui ont offert le lit parapluie light de BabyBjörn pour notre petite Capucine. Nous conservons néanmoins notre objectivité dans les propos cités ici.

 

Un commentaire sur “Séjour en Irlande #2 ● Road trip dans le comté de Down

  1. J’ai l’impression que partout ou on aille en Irlande ça se finit en coup de cœur!
    Hâte d’y revenir quand Malo sera un peu plus grand pour découvrir le reste de l’île

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