Séjour en Irlande 4 : road trip sur la Causeway Coastal Route

Causeway Coastal Route de Belfast à London-Derry ©Etpourtantelletourne.fr

Après quatre articles sur notre séjour en Irlande, nous avons évoqué à chaque fois que ça avait été un véritable coup de cœur pour nous… vous allez mieux comprendre pourquoi à travers ce dernier article parce que c’est bien là que nous avons été totalement séduits par la destination.

D’ailleurs, nous ne sommes pas les seuls à avoir eu ce coup de cœur : le Lonely Planet a élu Belfast et la Causeway Coast comme étant la région n°1 à découvrir en 2018 dans son guide « best of » !

Nous sommes donc à trois jours de la fin de notre séjour et nous quittons Belfast pour prendre la route et rejoindre Londonderry à l’extrémité de la côte ouest, en longeant donc celle qu’on appelle la Causeway Coastal Route

Carnlough

Après une bonne heure de route de la capitale, nous nous arrêtons dans le petit village de Carnlough afin de nous dégourdir les jambes. Nous faisons une halte pour découvrir la cascade Cranny Falls (suivre les panneaux indiquant celle-ci en arrivant dans la ville, un parking attenant au chemin est accessible gratuitement). Le chemin suit l’ancienne voie ferrée qui reliait autrefois le port à une carrière. Nous passons à travers les champs de moutons (il faut bien penser à refermer les barrières derrière soi pour ne pas qu’ils s’échappent !). Après 1,5 km de marche, depuis le parking, nous arrivons devant la cascade avant de faire demi-tour pour revenir au point de départ. Une balade plutôt relaxante : il n’y avait aucun bruit autre que celui de la nature environnante !

Causeway Coastal Route Cranny Falls©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Cranny Falls©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Cranny Falls©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route Cranny Falls©Etpourtantelletourne.fr

Après cette promenade sous un temps encore grisâtre, le soleil fait son apparition… et ne partira plus jusqu’à la fin de notre séjour ! Nous nous arrêtons alors sur le port du village (pratique, vous pouvez vous garer ici sur le parking du magasin Spar qui lui fait face). Nous avons l’impression d’être au cœur d’une carte postale. Et nous restons finalement beaucoup de temps à flâner, à prendre des photos sous tous les angles de ce joli port pittoresque et à profiter des rayons du soleil. Une halte que nous vous recommandons (surtout si vous suivez la série Game of Thrones ! 😉 ).

Causeway Coastal Route port de Carnoulgh ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Carnoulgh ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Carnoulgh ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Carnoulgh ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route Carnoulgh ©Etpourtantelletourne.fr

Nous arrivons ensuite à Cushendall où nous avons réservé notre logement pour la nuit. Et quelle bonne surprise ! La maison se trouve au milieu d’un champ de moutons, les propriétaires sont adorables et, le lendemain matin, nous avons pu donner le biberon au petit agneau récemment né ! Une très chouette expérience. Nous serions bien restés plusieurs jours ici… (comme à l’habitude, on vous donne plus de détails sur les hébergements dans la partie « Y dormir » en bas de l’article).

hebergement à la ferme Irlande du Nord ©Etpourtantelletourne.frhébergement à la ferme Irlande du Nord ©Etpourtantelletourne.fr hébergement à la ferme Irlande du Nord ©Etpourtantelletourne.fr

Glenariff Forest Park

Le lendemain matin, à seulement quelques kilomètres du logement, nous nous arrêtons dans le parc de Glenariff Forest pour une petite randonnée. À noter : nous nous sommes arrêtés sur le parking du restaurant Larah Lodge (120 Glen Road, à Ballymena) mais l’entrée principale du parc est située quelques kilomètres plus loin (98 Glenariff Road – 4,50 £ pour le parking). Plusieurs itinéraires de randonnées sont disponibles à travers les 1 185 hectares du parc. Vous trouverez toutes les informations nécessaires au Centre des visiteurs. Pour notre part, nous avons suivi le chemin faisant une boucle à partir du restaurant. Comme il était encore tôt, nous étions seuls et nous avons pu, pendant de longues minutes, observer les écureuils qui logent ici !

Glenariff Forest Park ©Etpourtantelletourne.frGlenariff Forest Park irlande du nord ©Etpourtantelletourne.fr

Torr Head Scenic Road

Notre road trip continue ensuite vers Torr Head Scenic Road. Une route magnifique, typiquement comme on l’imagine en Irlande : sinueuse à travers les champs de moutons et avec le relief de la côte sauvage, et non pas sous la pluie mais avec un ciel et une mer d’un bleu magnifique et tranchant avec le vert et jaune des prairies. Un tableau superbe !

Causeway Coastal Route Torr Head Scenic Road ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Torr Head Scenic Road ©Etpourtantelletourne.frirlande du nord route magnifique ©Etpourtantelletourne.fr Irlande du nord Road Trip ©Etpourtantelletourne.fr

Murlough Bay

Nous quittons ensuite un moment Torr Head Road pour nous arrêter à Murlough Bay (nous avions repéré ici des lieux de tournage de Game of Thrones). Nous n’avons pas été déçus de ce petit détour avec ses paysages de rêve.

Paysage Irlande du nord Road Trip ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route Murlough Bay ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Murlough Bay ©Etpourtantelletourne.fr

Dark Hedges

Avant de poser nos valises dans un nouveau logement pour la nuit, nous nous arrêtons par l’un des lieux les plus connus en Irlande du Nord : les Dark Hedges. Il s’agit d’une allée bordée d’arbres aux formes tortueuses. Ça a un côté un brin mystérieux et ça donne une atmosphère changeante au fil des saisons et des jeux d’ombres (avec le grand ciel bleu que nous avions ce jour-là, c’est certain que ça rend l’allée moins menaçante !). Ces arbres ont été plantés ici en 1775, pour faire une allée d’entrée lors de la construction de la maison Gracehill House.

Dark Hedges Game of thrones ©Etpourtantelletourne.fr

Carrick-a-Rede

Le lendemain, c’est un autre site célèbre que nous partons découvrir avec le pont de corde suspendu Carrick-a-Rede, qui surplombe la jolie côte sauvage de la Causeway Coastal Route. La promenade dure environ 1 km après le parking (l’emplacement est gratuit). C’est magnifique ! Le pont est en fait pas aussi long que ce qu’on imaginait. L’entrée de ce site est à 7 £ par personne (nous avons trouvé ça un peu cher par contre !).

Causeway Coastal Route Carrick-a-Rede ©Etpourtantelletourne.frPont de corde Irlande du Nord ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route Carrick-a-Rede ©Etpourtantelletourne.fr

Ballintoy

Quelques kilomètres plus loin, après une descente sur une route zigzagante, nous nous arrêtons dans le joli port de Ballintoy. C’est une nouvelle fois une halte dans un paysage magnifique. Les mots nous manquent pour décrire tous les superbes lieux traversés… alors, on vous recommande simplement d’aller vous en rendre compte par vous-mêmes ! 😉

Causeway Coastal Route Ballintoy ©Etpourtantelletourne.fr Cote Irlande du Nord ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route port de Ballintoy ©Etpourtantelletourne.fr

La Chaussée des Géants

Passage incontournable de tout séjour en Irlande du Nord, nous nous sommes arrêtés également sur la mythique Chaussée des Géants, où les rochers semblent effectivement comme des marches à une taille surhumaine. Ici aussi, nous regrettons le prix élevé de l’entrée (10,25 £ par personne, incluant le parking et l’entrée au Centre d’informations). De plus, nous avons trouvé que le lieu perdait de son charme avec la forte affluence et les nombreux cars présents ce jour-là (le site ne va pas s’évaporer hein… mais certains semblaient si pressés que Victor s’est fait pousser alors qu’il avait Capucine en porte-bébé…). À noter que le lieu est accessible en poussette si vous préférez (il y a environ 1 km de marche entre le Centre d’informations et la Chaussée). Un lieu à découvrir pour la beauté naturelle du paysage !

Causeway Coastal Route La Chaussée des Géants ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route La Chaussée des Géants ©Etpourtantelletourne.fr Irlande du Nord La Chaussée des Géants ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route La Chaussée des Géants ©Etpourtantelletourne.fr

Dunluce Castle

Notre route continue ensuite et nous passons par Dunluce Castle. Nous sommes néanmoins arrivés trop tard et celui-ci était déjà fermé mais l’arrêt pour prendre quelques photos vaut tout de même la peine !

Causeway Coastal Route Dunluce Castle ©Etpourtantelletourne.fr

Lors des préparatifs de notre voyage, nous avions noté de nous rendre au restaurant Harry’s Shack. Nous y avons passé une excellente soirée, le soleil déclinant sur la plage de Portstewart. Nous avions l’impression d’être en Nouvelle-Zélande, sur Bethells beach où nous avions passé un très joli moment.

Causeway Coastal Route où manger ©Etpourtantelletourne.frCauseway Coastal Route Portstewart©Etpourtantelletourne.fr Irlande du nord coucher de soleil ©Etpourtantelletourne.fr

Nous continuons notre route pour ce dernier jour vers Londonderry. Nous faisons de nouveau un petit détour en nous éloignant de la Causeway Coastal Route pour prendre la sinueuse Bishops Road et nous arrêter, sur les hauteurs, au point de vue de Gortmore. Une étape pas forcément indispensable mais qui permet de changer un peu des paysages côtiers.

Causeway Coastal Route Bishops Road ©Etpourtantelletourne.fr Causeway Coastal Route Bishops Road ©Etpourtantelletourne.fr

Londonderry

Pour cette dernière demi-journée en Irlande du Nord, nous avons passé l’après-midi dans les rues de Londonderry à la découverte de la ville haute fortifiée. Nous partons ensuite vers la ville basse avec ses nombreux street-art sur la guerre civile et le tristement célèbre jour de Bloody Sunday (le 30 janvier 1972), durant lequel l’armée britannique ouvre le feu lors d’une marche pour les droits civils et où 14 personnes furent tuées.

irlande du nord Londonderry ©Etpourtantelletourne.fr irlande du nord Londonderry ©Etpourtantelletourne.fr irlande du nord Londonderry ©Etpourtantelletourne.fr irlande du nord Londonderry pont de la paix ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr Londonderry street art ©Etpourtantelletourne.fr

Après cette virée dans Londonderry, nous reprenons la route vers Dublin (à environ 3 heures de trajet, en prenant l’autoroute). Notre séjour en Irlande du Nord se termine ainsi, après trois jours à suivre la Causeway Costal Route, sous un ciel bleu magnifique et où nous avons eu de nombreux coups de cœur lors de nos arrêts. Nous sommes aujourd’hui persuadés qu’on remettra un jour les pieds par ici… 💙 Et on ne peut que vous recommander de partir découvrir à votre tour ce joli coin d’Irlande du Nord !

Nos bons plans sur la Causeway Coastal Route

Comment y aller ?

La Causeway Coastal Route relie Belfast à Londonderry sur environ 190 km de route côtière. Une voiture est ainsi obligatoire ici pour relier les différents lieux cités dans cet article. Nous avions loué une voiture depuis Dublin avec Carigami pour l’ensemble de ce road trip. On vous donne tous les détails de cette location sur l’article consacré au Comté de Down.

Où y dormir ?

Voici la liste des hébergements où nous nous sommes arrêtés pour une nuit, sur la Causeway Coastal Route. Bon plan : pour louer à votre tour un logement via Airbnb, profitez de notre offre de parrainage en cliquant ici et vous bénéficierez ainsi de 25 € de réduction sur votre première location !

  • Pour la première nuit, nous avions choisi une jolie maison où nous avons eu l’agréable surprise d’arriver au cœur d’une charmante petite ferme avec vaches et moutons. Les hôtes sont charmants et louent ici la maison en plusieurs parties. Nous avions ainsi à notre disposition deux (grandes) chambres avec leur salle de bain attenante et une pièce commune avec une cuisine aménagée et équipée d’une chaise haute. Nous y serions bien restés bien plus longtemps ! Comptez 59 € pour la nuit.
  • À Ballycastle, nous avons dormi dans une charmante chambre d’hôtes « Carnately Lodge » où les propriétaires logent également sur place. Le seul petit bémol était que nous avions loué qu’une seule chambre et c’était donc peu pratique pour faire dormir Capucine seule (nous avons ainsi passé la soirée assis sur le carrelage de la salle de bain avant d’aller nous coucher à notre tour !). Le petit-déjeuner est proposé dans la véranda de la maison (une chaise haute est disponible). Comptez 87 € pour la nuit, petit-déjeuner inclus.
  • À Portrush, nous avons logé dans l’appartement de Jill disposant de deux chambres (dont la chambre enfant avec des lits superposés) et d’une pièce à vivre avec cuisine ouverte. Si besoin, une machine à laver est disponible. Pour la nuit, comptez 64 €.
  • Pour le dernier jour, nous avons rejoint Dublin et nous avons dormi à proximité de l’aéroport (notre avion décollait le lendemain matin). Nous avons ainsi passé la nuit à l’hôtel Glenmore House. Pratique, une navette relie l’aéroport toutes les 30 minutes (dans les deux sens) pour 2 € par personne. Comptez 84 € pour la nuit, petit-déjeuner inclus (sous forme de buffet, sans grande qualité).

Où y manger ?

Tout au long de ces trois jours de road trip, nous nous sommes arrêtés dans divers établissements situés sur notre route (bon point pour tous : ils disposent tous d’une chaise haute à disposition pour les jeunes enfants !) :

  • Le premier jour, l’heure du déjeuner était déjà passée depuis longtemps (et Capucine commençait à nous le faire bien entendre !). Nous nous sommes donc arrêtés au hasard dans le parc Carnfunnock Country (Coast Roadd, juste avant d’arriver à Ballygalley) où un panneau indiquait un point de restauration. Ils proposent donc ici quelques plats rapides, dont la vue sur la mer mérite le détour ! Une table à langer est disponible dans les toilettes.
  • À Cushendun, nous nous sommes arrêtés dans le seul restaurant ouvert ce jour-là, le Mary Mcbrides Bar () (et où nous avons eu la surprise d’y découvrir une superbe porte sculptée sur le thème de Game of Thrones). Nous y avons très bien mangé.
  • À Ballyscastle, sur les recommandations de la chambre d’hôtes où nous avons dormi, nous nous sommes rendus au O’Connor’s Bar (plats très bons et très copieux) situé sur la route principale (Ann Street).
  • À Ballintoy, nous avons fait une halte à l’hôtel restaurant The Fullerton Arms (22 main street). Les plats sont généreux et mention spéciale pour le crumble (où 1 pour deux personnes est largement suffisant). Comptez entre 10 et 16£ pour le plat principal. Une table à langer est mise à disposition.
  • Situé sur la plage de Portstewart, nous avons dîné au Harry’s Shack (116 Strand Road). Ce fut un moment très gourmand, dans un restaurant très sympathique, avec une cuisine raffinée (les tarifs sont aussi plus élevés que les autres établissements cités au-dessus avec des plats entre 12 et 32£).
  • À Londonderry, nous avons déjeuné au restaurant Sunge&Byrme attenant au centre commercial Foyle Side (à l’intersection entre Orshard Street et Bridge Street) qui propose sandwichs, salades et plats du jour. Une bonne adresse pour un déjeuner rapide ! Une table à langer est également disponible dans les toilettes.

Comment s’y déplacer ?

Pour tous vos déplacements en voiture, un GPS vous sera souvent utile pour vous repérer plus facilement. Lors de nos séjours à l’étranger, nous utilisons ainsi l’application Maps.me qui permet d’avoir un GPS sans connexion Internet (il vous suffit de télécharger la carte de la région en amont de votre voyage). Le long de la Causeway Coastal Route, de nombreux arrêts et points de vues en voiture sont accessibles gratuitement. À Londonderry, les parkings attenants à la ville sont nombreux mais peu de places sont disponibles (nous avons tourné pendant longtemps avant de prendre la place de quelqu’un qui partait tout juste !). Nous étions ainsi garés au parking situé à côté de l’Hôtel de Ville et face au Peace Bridge (Chipquay Place). À titre d’info, comptez ici 0,60 £ pour 1 heure de stationnement.

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Les étapes de notre séjour en Irlande

Séjour en Irlande ● Sur les lieux du tournage de Game of Thrones
Séjour en Irlande #1 ● Conseils et bons plans pour une journée à Dublin
Séjour en Irlande #2 ● Road trip dans le comté de Down
Séjour en Irlande #3 ● Conseils et bons plans pour une journée à Belfast
Séjour en Irlande #4 ● Road trip sur la Causeway Coastal Route (c’est celui-ci !)

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