Voyage en Nouvelle-Zélande #3 ● Péninsule de Coromandel

Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

Nous entamons le troisième jour de ce superbe séjour en Nouvelle-Zélande et nous prenons maintenant la direction de la péninsule de Coromandel. Nous rejoignons la ville de Whitianga située à environ 2 h 30 d’Auckland.

Nous avons un petit conseil : prenez votre temps sur la route car les paysages traversés sont magnifiques ! De Thames à Coromandel, nous longeons ainsi la côte et nous nous arrêtons à maintes reprises pour prendre des photos. Après un petit arrêt à Coromandel (un village tout en longueur avec ses commerces qui longent la rue principale dans un style très « western »), nous bifurquons vers Whitianga en prenant un chemin alternatif (The 309 Road). Une route qui s’avère être un chemin en terre avec une multitude de nids de poule ! Ça secoue ! À un moment, des cochons sauvages nous barrent la route et nous devons attendre patiemment que ceux-ci s’écartent pour continuer ! Nous traversons ici un parc naturel d’où partent de nombreux chemins de randonnée. Sur le trajet, il y a même un parc d’attraction avec des jeux aquatiques pour les enfants ! Nous nous sommes seulement arrêtés à la cascade Waiau (Waiau Falls), accessible après 5 petites minutes de marche (idéal pour se dégourdir un peu les jambes !).

De Thames à Coromandel…

Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Nouvelle-Zélande - Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

De Coromandel à Withianga…

Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Nouvelle-Zélande - Whitianga - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

Cathedral Cove

Après cette matinée passée sur la route, nous nous rendons vers le village de Hahei Beach au sein de la réserve naturelle marine Te Whanganui-A-Hei (son nom maori). En venant en Nouvelle-Zélande, nous ne voulions pas manquer de voir cette jolie arche naturelle formée par les rochers. Celle-ci est cachée après une petite heure de marche (sinon, elle reste seulement accessible par la mer). Nous empruntons alors le chemin côtier pour découvrir le site. Après une descente de plusieurs minutes, nous arrivons sur le sable fin de cette grande crique. L’imposante arche se dresse sur notre gauche. À droite, une cascade naturelle coule entre les rochers. Devant nous, l’océan Pacifique s’étend à l’infini avec quelques roches qui font surfaces. Un bel endroit ! L’air de ce milieu d’après-midi est un peu plus frais mais nous ne résistons pas à tremper nos pieds dans l’eau pour nous rafraichir après ces quelques kilomètres de marche. Après plusieurs photos où nous jouons avec l’ombre de l’arche, nous reprenons le chemin en sens inverse…

Côté pratique : un (petit) parking est disponible gratuitement tout en haut, juste avant le départ du chemin de randonnée. On vous conseille de venir ici tôt le matin ou le soir pour vous garantir un emplacement (vous le verrez sur la route de nombreux particuliers louent également leur emplacement de parking pour une dizaine de dollars). Comptez ensuite 45 minutes pour accéder à la plage sur un chemin qui cache plusieurs montées et descentes. Pour info, le chemin n’est pas accessible aux personnes à mobilité réduite ou aux poussettes. Depuis Hahei Beach, des water taxis vous emmènent directement sur place en une dizaine de minutes (non testé).

Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Cathedrale Cove - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

Hot Water Beach

De retour en voiture, nous nous éloignons maintenant sur une autre plage de la péninsule : Hot Water Beach, située à une vingtaine de minutes de route. C’est un autre endroit à ne pas manquer lors de votre visite de la région ! Imaginez : vous creusez un trou de quelques centimètres dans le sable pour y trouver une source d’eau chaude, parfaite pour un « jacuzzi » improvisé avec vue sur l’océan. Magique !

Sur ce point précis de la plage, l’intensité volcanique fait jaillir une eau pouvant aller jusqu’à 170° (on vous rassure, il faudrait creuser profondément pour atteindre cette température !). Nous sommes restés un long moment autour de ces sources, les pieds bien au chaud. La bonne ambiance est également au rendez-vous. Les touristes de toutes les nationalités s’entraident à construire des remparts de sable autour de ces « piscines » pour conserver l’eau chaude face aux vagues de la marée montante. En bref, nous avons adoré l’endroit ! C’est un chouette souvenir !

Côté pratique : nous étions un peu incertains en arrivant sur la plage car nous nous demandions comment nous allions trouver cette source… En fait, nous avons vite été rassurés : il suffit de se rendre là où il y a une foule amassée au même endroit (et elle se voit de loin) ! Nous nous sommes arrêtés au premier parking (suivez simplement Hot Water Beach Road pour venir jusqu’ici) donnant sur le côté de la plage prisé par les amateurs de surf. Il vous faudra ensuite longer l’océan pendant 10 minutes pour arriver aux sources d’eau chaude. Attention, pensez à regarder les horaires des marées avant de venir ! Il faut vous rendre sur place à marée basse pour profiter des sources (celles-ci ne sont pas accessibles lorsque la marée est haute).

Hot Water Beach - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Hot Water Beach - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Hot Water Beach - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Hot Water Beach - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

Le soleil est maintenant couché. Il est temps de revenir vers Whitianga pour passer la nuit avant notre prochaine destination…

Comme évoqué dans notre article général sur la Nouvelle-Zélande, nous regrettons de n’avoir pas pris plus de temps ici. Nous avons fait tout ce programme sur une seule journée ! Le rythme fut un peu dense (sans compter les longs trajets de route qui ne sont pas de tout repos)… alors pensez à prolonger un peu votre séjour dans cette superbe région pour apprécier encore plus votre visite !

Les gorges de Karangahake

Le lendemain matin, nous avons pris la route pour nous rendre à Hobbiton. Sur le trajet, nous avons fait une courte halte dans les anciennes mines d’or des gorges de Karangahake (situées dans le village éponyme sur la route State Hwy 2). Le gisement d’or a été exploité ici pendant plusieurs dizaines d’années, de 1885 à 1950. Au début du XXe siècle, 60 % de la production d’or de Nouvelle-Zélande provenait même de ces gorges !

Nous n’avons pas eu le temps de poursuivre notre chemin plus loin mais une randonnée de 4 heures aller/retour (Karangahake Historic Walkway) permet de suivre l’ancienne ligne ferroviaire qui acheminait l’or (pensez à prendre une lampe torche avec vous pour traverser les tunnels). De nombreuses autres randonnées plus courtes sont également accessibles (une brochure détaillant tout ça est disponible ici). Un bel endroit qui mérite le détour !

Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr
Gorge de Karangahake - Nouvelle-Zélande - Péninsule de Coromandel 2016 ©Etpourtantelletourne.fr

Pendant ce bref arrêt, nous n’avons malheureusement pas trouvé de pépites d’or… alors nous avons repris notre chemin vers notre prochaine destination. Nous revenons d’ailleurs très vite vous dévoiler la suite de ce séjour en Nouvelle-Zélande !

Nos bons plans sur la Péninsule de Coromandel

Comment y aller ?

La péninsule de Coromandel est située à 190 km d’Auckland, au nord ouest de l’île. Il vous faudra obligatoirement une voiture pour y accéder et pour rejoindre les différents points d’intérêts cités ici. Les gorges de Karangahake se trouvent ensuite sur la route en descendant vers le sud, à mi-chemin entre Whitianga et Matamata (le village à proximité d’Hobbiton), à environ 1 h 45 de route.

Où y dormir ?

Nous avons dormi à Whitianga et nous avions réservé une chambre à Mi Casa B&B qui se trouve, en fait, être un logement chez l’habitant. Nous avons eu quelques difficultés à trouver l’endroit exact (la personne nous a laissé un message via mail le matin même… mais, sur la route, nous n’avions pas de connexion !). L’appartement est donc situé au 25/18 Mill Road et il faut donc comprendre à l’emplacement 25 du numéro 18 de la rue ! Mis à part ce petit désagrément à l’arrivée, le séjour ici fut très plaisant. L’hôte nous accueille avec gentillesse et nous donne ses bonnes adresses locales. Le parking et la wifi sont gratuits. Deux chambres sont disponibles à l’étage (avec un petit salon commun). Elles sont spacieuses, confortables et très propres. La plus grande dispose d’une salle de douche privative. Pour celle-ci, comptez 120 $NZ la nuit (petit-déjeuner inclus).

Où y manger ?

Nous avons fait une pause pique-nique le midi en faisant nos propres sandwich. Le soir, en arrivant après 21 heures à Whitianga, nous avons été dans le seul établissement qui nous a accepté à cette heure-là : le pub irlandais Grace O’Malley’s (9, The Esplanade). La cuisine était fermée mais une carte avec une petite restauration rapide nous a été proposée. Nous nous sommes laissés tenter par une pizza margherita faite maison (tomates cerises, fromage, beurre persillé et roquette). Un vrai régal ! Comptez 13 $NZ pour une petite pizza et 25 $NZ pour une large.

Comment s’y déplacer ?

Comme évoqué ci-dessus, une voiture vous sera indispensable dans cette région de la Nouvelle-Zélande. Nous avions ainsi loué une voiture via la compagnie Juicy. Vous trouverez toutes les informations nécessaires sur le code de la route et les déplacements en Nouvelle-Zélande sur l’article dédié.

Une question, un commentaire ou un bon plan à partager : laissez-nous votre message dans l’espace attribué ci-dessous :)

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Les étapes de notre voyage en Nouvelle-Zélande

Voyage en Nouvelle-Zélande ● Sur les lieux du tournage du Seigneur des Anneaux
Voyage en Nouvelle-Zélande #1 ● Bons plans pour préparer son séjour

Voyage en Nouvelle-Zélande #2 ● Auckland
Voyage en Nouvelle-Zélande #3 ● Coromandel (c’est celui-ci !)
Voyage en Nouvelle-Zélande #4 ● Hobbiton
Voyage en Nouvelle-Zélande #5 ● Rotorua
Voyage en Nouvelle-Zélande #6 ● Tongariro National Park
Voyage en Nouvelle-Zélande #7 ● Wellington
Voyage en Nouvelle-Zélande #8 ● Abel Tasman
Voyage en Nouvelle-Zélande #9 ● West Coast
Voyage en Nouvelle-Zélande #10 ● Wanaka
Voyage en Nouvelle-Zélande #11 ● Milford Sound
Voyage en Nouvelle-Zélande #12 ● Queenstown
Voyage en Nouvelle-Zélande #13 ● Escale à Pékin

4 commentaires sur “Voyage en Nouvelle-Zélande #3 ● Péninsule de Coromandel

  1. On a eu un vrai coup de coeur pour Coromandel et 1 jour c’est vraiment trop court, d’autant plus que les trajtes sont longs…
    On avait passé 3 nuits dans un super bungalow sur la plage de Hahei beach pour bien en profiter…

  2. Je vais suivre vos aventures avec attention! J’ai passé 1 mois en N-Z en novembre 2010 et ce pays me manque tellement!

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